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Encuentran a la abeja más grande del mundo en Indonesia

Esta especie de abeja gigante se creía extinta desde 1981 en Indonesia, última ocasión en la que fue captada en fotografía.
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Un grupo de científicos anunció el redescubrimiento de una especie de abeja gigante que se creía extinta desde 1981.

Se trata de la abeja de Wallace, especie que mide aproximadamente seis centímetros.

También conocida como ‘MegaChile Plutón’, este insecto es el más grande de su especie y pese a su gran tamaño, los científicos pensaba que estaba extinta desde hace 37 años.

Fue en enero de este año que un equipo de investigadores logró encontrarla y pudieron tomarle una foto.

El esfuerzo tuvo éxito pues dieron con la icónica abeja en la Molucas del Norte, un grupo de islas de Indonesia, un hallazgo que resucita la esperanza de que más bloques de la región aún alberguen a esta rara especie.

El redescubrimiento fue anunciado este jueves por Simon, Robson, de la Escuela de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Sydney; Glen Chilton, de la Universidad de Saint Mary, Canadá; Eli Wyman, de la Universidad de Princeton; y Clay Bolt, fotógrafo de conservación de Montana.

El equipo, que contó con el apoyo de la organización Global Wildlife Conservation, presentó las primeras fotografías y videos captados en vivo de la extraordinaria abeja de Indonesia.

En medio de un declive mundial, tan bien documentado, de la diversidad de insectos, es maravilloso descubrir que esta especie icónica todavía está aquí”, declaró Robson.

Fue absolutamente impresionante ver este ‘bulldog volador’, un insecto del que ya no estábamos seguros”, afirmó por su parte Bolt, quien es un fotógrafo de historia natural especializado en abejas, que logró las primeras imágenes de la especie viva tras pasar años investigando el hábitat.

La abeja gigante hembra hace su nido en montículos de termitas arbóreas activas, utilizando sus grandes mandíbulas para recolectar resina de árbol pegajoso para alinear el nido y protegerlo de las termitas invasoras, de calor y humedad extremos y hasta de torrenciales aguaceros.

El equipo observó docenas de montículos de termitas en el transcurso de la búsqueda, pero fue hasta el último día, de una parada de cinco, en un área de interés que encontró a una sola hembra de Wallace que vivía en un nido en lo alto de un árbol, a unos 2.5 metros del suelo.

Esta especie de abeja lleva el nombre del entomólogo inglés Alfred Russell Wallace, co-descubridor junto con Charles Darwin de la teoría de la evolución a través de la selección natural, quien encontró al enorme insecto cuando exploraba la isla indonesia de Bacan.

La abeja no volvió a ser vista hasta 1981, cuando el entomólogo Adam Messer la redescubrió en tres islas indonesias y pudo observar parte de su comportamiento, pero desde entonces ningún otro equipo de búsqueda la había encontrado.
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